牙买加蓝山咖啡无疑是世界最有名的咖啡

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  听说过牙买加蓝山咖 啡(Jamaican Blue Mountain )的人几乎都知道它是世界上最贵的咖啡,但并不是每个人都知道这是为什么。如同劳斯莱斯(Rolls-Royce)汽车和斯特拉瓦里制造的小提琴(Stradivarius violin)一样,当某种东西获得"世界上最好"的声望时,这一声望往往使它形成了自己的特色,并变成一个永世留传的神话。

  最好的牙买加蓝山咖啡无疑是世界最有名的咖啡,它喝起来比看上去更昂贵。真正的蓝山咖啡是由牙买加当地最好的咖啡豆制成的,这正是品尝家的乐趣所在。它具有咖啡的所有物质,风味浓郁、均衡、富有水果味和完美的酸味,三味(甘、酸、苦)优卓调合,为咖啡中的极品,一般都单品饮用。除此之外,优质新鲜的蓝山咖啡风味特别持久,就像饮酒人所说的那样--回味无穷。

  但实际上很少人知道蓝山咖啡的历史,它的价格为什么会如此的高。

  在1725年,尼古拉?劳斯爵士(Sir Nicholas Lawes)将第一批蓝山咖啡树种从马提尼拉岛(Martinique)带到牙买加,种植在圣安德鲁(St. Andrew)地区。8年内,牙买加出口的纯正咖啡达375吨多。1932年牙买加会议法律通过,鼓励咖啡耕作来减少岛上对糖出口上的依赖,当年咖啡生产达到高峰,收获的咖啡多达15,000多吨。

  1948年,咖啡质量已经下降,加拿大购买商拒绝再续合同,为此牙买加政府成立了咖啡工业委员会,在"牙买加咖啡产业"上作了修改,使处理过程标准化,提高咖啡质量,使市场学对等,以挽救顶级咖啡的命运。到1969年,因为利用日本贷款改善了生产质量,从而保证了市场。到1981年,牙买加又有1500公顷左右的土地被开垦用于种植咖啡,随后又投资开发了另外6000公顷咖啡地,事实上,今天的蓝山地区是一个仅有6000公顷种植面积的小地方,不可能所有标有"蓝山"字样的咖啡都在那里种植。另外的12000公顷土地用于种植其它两种咖啡类型的咖啡(非蓝山咖啡):高山顶级咖啡(High Mountain Supreme)和牙买加优洗咖啡(Prime Washed Jamaican)。它们的品质及味道都及不上蓝山。

  你或许会问什么使牙买加的蓝山咖啡如此特殊?

  答案就是它的一切。真正的蓝山咖啡是世界上种植条件最优越的咖啡之一,牙买加的天气、地质结构和地势共同提供了得天独厚的理想场所。指定的牙买加蓝山咖啡只能在蓝山区域才能种植,在牙买加首都金斯敦(Kingston)的东北部。咖啡生长在海拔1,500 到5,000 英尺的山脉上,天气凉爽、多雾、降雨频繁,使得这方富饶的土地雨水调和。在这里人们使用混合种植法种植咖啡树,使之在梯田里与香蕉树和鳄梨树相依相傍。咖啡树主要是悦杯客极品典型"Geisha High Bred"。来自这些树的种子已经被出口了到其他的国家,像夏威夷,肯尼亚,巴布亚新几内亚及其它地方,但是到哪儿它们也有能力再创造蓝山咖啡豆里的味道。

  一些小庄园也种植蓝山咖啡,如:瓦伦福德庄园(Wallenford Estate)、银山庄园(Sliver Hill Estate)和马丁内斯(J. Martinez)的亚特兰大庄园(Atlanta Estate)等。即使是这个地区最大的庄园主,按国际标准来算,也属于小规模种植,其中许多庄园是小土地拥有者,他们的家庭已经在这块土地上劳作了两个世纪。牙买加的咖啡业面临着一系列问题,比如:飓风的影响,劳动费用的增加和梯田难于进行机械化作业等。许多小庄园和农场很难进行合理化种植。

  然而,蓝山咖啡是那些重视信誉的咖啡零售商不论怎样都要库存一些的咖啡。英国一位主要零售商说:不管价格如何,他将持续不断地全年出售蓝山咖啡,因为他有许多只认"蓝山"的顾客。

  牙买加每年的生产量实际上是多少?

  牙买加是世界上咖啡生产量较小的其中之一,一年收割大概在40000袋 - 60公斤/麻袋(牙买加蓝山咖啡实际上被运走的都是70 kg木桶包装,他们是最后一个到现在还使用这传统包装方法的国家,但是他们的生产量按60 kg/麻袋,因为那是咖啡生产量度的国际标准)。比较巴西,世界上最大的咖啡出口国,每年生产在30000000袋 - 60公斤/麻袋。

  日本人在牙买加蓝山咖啡培育地区投资巨额,日本UCC拿下每年90 %的生产的份额,其余少数则流入英国皇室或其他公司,也就是3500桶。真正的蓝山咖啡味道独特,使它成为世界上最贵的咖啡。 它的需求量特别高,所以市场上有些供不应求。故市面上很少见到真正的蓝山,多是味道极接近之综合蓝山。

  牙买加政府过去总是坚持说:所有蓝山咖啡都在牙买加烘烤,以保证质量不变。事实上,烘烤是一项精美的艺术,做好这项工作需要经验、训练和昂贵的设备。从消费者的角度来说,咖啡豆应在烘烤后即刻获得并饮用。咖啡在牙买加烘烤不可能满足这一要求现在,牙买加的生咖啡豆已经可以出口。

  如果您是咖啡爱好者,并且会享受品尝喝咖啡经验的乐趣,您一定要试试这世界上最有魅力的牙买加蓝山咖啡。

  Notes:

  圣安德鲁(St. Andrew)地区:今天的圣安德鲁产区仍然是蓝山咖啡的三大产区之一,其它两大产区是波特兰(Portland)产区和圣?托马斯(St.Thomas)产区。

  木桶包装:这是瓜德罗普岛上个世纪所生产的博尼菲尔(Bonifieur)木桶的仿制品,这种木桶最初用于装载从英国运往牙买加的面粉,通常带有商标名和生产厂家的名称。咖啡业委员会为所有的纯正牙买加咖啡发放证书,并在出口前盖上认可章。

  日本UCC:于1933年创建在日本神户的UCC上岛咖啡公司(UCC UESHIMA COFFEE CO., LTD. (UCC) )。是日本咖啡产业中的领先者,其市场遍布全球。(URL:http://www.ucc.co.jp/eng/ )

  TIPS:

  牙买加是加勒比海中的岛国,面积很小,在横断牙买加岛山脉的斜坡上,栽种着咖啡树,产品按生产地区划分为三类:

  A:BM(蓝山); B:HM(高山); C:PM(布拉伊姆、奥兹舒特)。BM、HM、PM在品牌前多加注质量和价格排列顺序,PM>HM>BM。BM价格是HM的15倍,HM价格是其他产品的25倍左右,为了保证质量,任何级别的咖啡豆都要具备如下条件,即收获一致,形状大小一致,具上等口味。

  口味特征:香味十分浓郁,有持久的水果味

  最佳烘焙程度:中度烘焙。(深度烘焙会令丧失特性,若要品尝它的原味,最好选择新鲜的咖啡豆。)

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